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Des millions de moustiques génétiquement modifiés pourraient être relâchés aux États-Unis .. encore !!

LES ÉTATS-UNIS pourraient bientôt grouiller de moustiques génétiquement modifiés après que l’Environmental Protection Agency a approuvé un plan pour tester les insectes.

On espère que les nouveaux moustiques modifiés éloigneront leurs homologues naturels et pathogènes.

On espère que les moustiques génétiquement modifiés éloigneront la variante porteuse de la maladie (photo d'archive)
On espère que les moustiques génétiquement modifiés éloigneront la variante porteuse de la maladie (photo d’archive)Crédit : Getty – Contributeur

La société de biotechnologie Oxitec a développé des moustiques Aedes aegypti modifiés qui ont été génétiquement modifiés afin que les mâles, qui ne piquent pas, soient relâchés dans la nature et s’accouplent avec les femelles, qui piquent.

Leur progéniture, mâle ou femelle, ne survit jamais pour atteindre la maturité, selon l’entreprise.

L’année dernière, des millions de moustiques ont été relâchés dans les Florida Keys dans le cadre d’un projet pilote l’année dernière et l’EPA a donné lundi son feu vert à l’extension du projet en Floride ainsi qu’à son expansion dans quatre comtés de Californie , en attendant l’approbation des régulateurs des États. .

Meredith Fensom, responsable des affaires publiques mondiales d’Oxitec, a déclaré que si l’approbation de l’EPA couvre un comté de Floride et quatre en Californie et la libération de plus de 2 milliards de moustiques mâles génétiquement modifiés à travers les États, le lancement devrait être beaucoup plus limité – ne couvrant que la Floride. Keys et expansion à Visalia dans le comté de Tulare, en Californie.

Oxitec a déclaré que l’objectif était de réduire la transmission de maladies nocives, telles que la dengue, le Zika, la fièvre jaune et le chikungunya.

Bien que l’Aedes aegypti, qui est une espèce envahissante, ne représente qu’une petite fraction de la population totale de moustiques en Floride, ils représentent un grand nombre de cas de maladies humaines, a déclaré Fensom.

La Floride a connu une épidémie de dengue aussi récemment qu’en 2020.

L’espèce se développe en Californie, mais jusqu’à présent, il n’y a pas eu de cas confirmés de dengue, de chikungunya, de Zika ou de fièvre jaune transmis par l’insecte, selon les responsables de la santé de l’État.

L’objectif du nouvel essai est d’étudier les moustiques génétiquement modifiés dans deux environnements différents, a déclaré Fensom.

Les moustiques génétiquement modifiés produits par l’entreprise sont des mâles avec un “gène auto-limitant”, a-t-elle déclaré.

Bien que la différence ne puisse pas être détectée à l’œil nu, les insectes modifiés produisent une progéniture mâle et une progéniture femelle qui ne peuvent pas survivre, a déclaré Fensom.

On espère qu’au fil du temps, à mesure que la population féminine diminuera, la population globale diminuera également.

Cependant, cette décision s’est heurtée à une certaine opposition de la part de groupes environnementaux préoccupés par les impacts potentiels des insectes génétiquement modifiés, rapporte USA Today .

“Il s’agit d’une décision destructrice et dangereuse pour la santé publique”, a déclaré Dana Perls, responsable du programme alimentaire et technologique des Amis de la Terre.

Une préoccupation majeure avec l’expansion du projet de Floride, selon Perls, est le manque de données scientifiques répandues et évaluées par des pairs de l’année écoulée.

Des données évaluées par des pairs devraient être publiées, selon Fensom, mais Perls a déclaré qu’il y avait une inquiétude quant à un risque potentiel sans un examen plus rigoureux et public.

L’absence de transmission confirmée de maladies comme la dengue, le chikungunya, le Zika ou la fièvre jaune d’Aedes aegypti en Californie était également préoccupante pour Perls : “Il n’y a pas de problème immédiat et il y a beaucoup d’inconnues”, a-t-elle déclaré.

Perls a ajouté que sans les données, il n’était pas clair si les moustiques et leur progéniture agiraient comme prévu par Oxitec.

On craignait qu’une espèce hybride puisse être produite, ce qui pourrait être difficile à éradiquer, a déclaré Perls.

Fensom a déclaré que les insectes avaient été conçus pour que la population disparaisse avec le temps.

“Une fois que vous avez relâché ces moustiques dans l’environnement, vous ne pouvez plus les rappeler”, a déclaré Perls. “Cela pourrait, en fait, créer des problèmes que nous n’avons pas déjà.”

En fin de compte, on espère que cette décision réduira le nombre d'humains attrapant des maladies à cause des moustiques
En fin de compte, on espère que cette décision réduira le nombre d’humains attrapant des maladies à cause des moustiquesCrédit : Getty

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