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Ces femmes musulmanes ont été fétichisées pour leur foi et mises aux enchères en ligne

La police a lié les créateurs présumés d’enchères à un groupe de droite d’inspiration néo-nazi qui promeut le génocide contre les minorités en Inde.

Lorsque Nadia a découvert qu’elle avait été soumise à une fausse vente aux enchères en ligne, elle a ressenti de nombreuses émotions, sauf un choc. 

« Cela me surprendrait si vous me disiez que de telles applications ou marchés n’existent pas », a déclaré Nadia, dont le nom a été modifié pour des raisons de sécurité, à VICE World News. En tant que journaliste musulmane du Cachemire sous administration indienne, Nadia fait l’objet d’une discrimination et d’un harcèlement constants à la fois en ligne et dans sa vie quotidienne. 

“Si vous essayez de comprendre mon intersectionnalité, vous verrez les niveaux de harcèlement auxquels je suis confronté et comment je viens de devenir immunisée contre cela”, a déclaré Nadia. « Nous sommes victimes depuis très longtemps de cette fétichisation et de cette luxure vengeresse issue de la haine et nous en sommes conscients depuis notre enfance. » 

En Inde, l’exotisme et la fétichisation des femmes musulmanes en tant qu’objets sexuels sont colportés par des extrémistes hindous comme un moyen d’humilier et de contrôler les 204 millions d’habitants musulmans du pays, qui représentent 15 % de la population totale de plus de 1,4 milliard. 

L’application connue sous le nom de « Bulli Bai » a marchandé les femmes musulmanes franches et influentes comme Nadia en publiant leurs photos comme si elles étaient mises aux enchères pour une vente virtuelle, ainsi qu’un lien vers leurs comptes de médias sociaux. La vente aux enchères simulée a été largement partagée en ligne et a répertorié une centaine de journalistes, militants et politiciens. Il comprenait même une actrice de Bollywood, la mère d’un étudiant disparu, et la lauréate pakistanaise du prix Nobel Malala Yousafzai.

Bien que la vente aux enchères n’était pas réelle, son but était d’obectifier et de dégrader sexuellement les femmes musulmanes, dont beaucoup se sont prononcées contre les tendances croissantes du nationalisme hindou et de la haine anti-musulmane sous le gouvernement de droite du Premier ministre Narendra Modi. 

Une application similaire, l’open source « Sulli Deals », a été hébergée sur GitHub, propriété de Microsoft, l’année dernière. Il a catalogué des photographies accessibles au public de femmes musulmanes éminentes comme des « offres du jour », comme si elles étaient en vente virtuelle. 

” Bulli Bai ” et ” Sulli ” sont des termes péjoratifs pour les femmes musulmanes utilisés par les hindous de droite. Les applications ont mis au premier plan la fétichisation systématique et le vaste ciblage en ligne des femmes musulmanes dans une Inde de plus en plus polarisée. 

« Le terme Bulli Bai est tellement péjoratif qu’il est même horrible de le dire. Je ressens pour chaque femme qui a dû faire face à un harcèlement similaire », a déclaré Nadia. 

Pendant des décennies, la violence sexiste contre les femmes musulmanes du Cachemire a été caractéristique du conflit dans le seul État indien à majorité musulmane, le Jammu-et-Cachemire. Mais le problème existe ailleurs dans le pays.

“Personnellement, je n’étais pas très consciente quand j’étais jeune que c’est la même chose pour les femmes musulmanes à travers l’Inde”, a déclaré Nadia. “J’avais l’impression d’être punie parce que j’appartiens au Cachemire, mais je suppose que ces derniers temps, les femmes musulmanes en général sont beaucoup ciblées.”

La police a lié les créateurs des deux applications au groupe de droite en ligne « Trads » qui s’inspire des mouvements en ligne néo-nazis. Trads, qui signifie traditionalistes, promeut la rhétorique génocidaire contre les musulmans, les dalits, les sikhs et d’autres minorités en Inde. 

Pour Trads, les groupes de droite traditionnels qu’ils appellent «Raitas» ne font pas assez pour parvenir à une Inde uniquement hindoue. Ils pensent que les Raitas, comme ceux qui appartiennent au gouvernement de Modi, sont trop indulgents envers les musulmans et les autres minorités. Le point de vue des Trads est carrément onéreux, compte tenu des récentes vidéos virales de chefs religieux hindous étroitement liés au parti au pouvoir de Modi appelant au génocide de masse des musulmans. Dans ce document, des centaines d’activistes hindous, de moines et d’autres ralliés ont juré de prendre les armes et de tuer des musulmans si nécessaire afin d’établir une nation exclusivement hindoue. 

Pour les femmes musulmanes indiennes qui sont régulièrement harcelées en ligne, la possibilité de violences physiques islamophobes est un danger réel et présent. Des données récentes montrent une recrudescence des crimes islamophobes. Un traqueur indépendant de crimes haineux a documenté plus de 400 crimes haineux contre les musulmans en Inde au cours des quatre dernières années. 

« Ma plus grande peur est d’être victime d’un crime haineux, et les crimes haineux contre les femmes ne se limitent pas au meurtre. C’est du harcèlement, des attentats à la pudeur, des viols, de la torture, et si vous avez de la chance, alors assassinés », a déclaré Nadia. « Ma peur ne m’est pas spécifique. Cela s’étend également à ma famille qui est également dans la même fosse que moi, et je sais que si les choses devaient tourner au sud, je ne pourrais rien faire pour moi ou pour ma famille.

C’est une préoccupation partagée par d’autres femmes qui ont été « mises aux enchères » sur les applications.

“Je crains le harcèlement physique si je dois voyager n’importe où en Inde”, a déclaré le journaliste Quratulain Rehbar. Rehbar a initialement fait un reportage sur les Sulli Deals pour VICE World News. Pour elle, les répercussions des abus en ligne incluent le blâme de la victime. “Les gens jugent et continuent de penser pourquoi mon nom et ma photo ont été vendus aux enchères. Ils n’ont pas beaucoup de sensibilisation et d’informations à ce sujet. Cela me met très mal à l’aise », a déclaré Rehbar .

L’application Bulli Bai visait également la célèbre journaliste musulmane Rana Ayyub, qui s’est activement prononcée contre le gouvernement nationaliste hindou de Modi. Ayyub et d’autres femmes journalistes de premier plan en Inde ont fait l’objet d’intenses abus en ligne de la part de l’ application secrète Tek Fog du parti au pouvoir , qui a été utilisée pour amplifier la propagande de droite en ligne. De janvier à mai 2021, Ayyub a reçu quelque 22 505 tweets haineux, le nombre le plus élevé parmi une liste de femmes journalistes du pays. 

Les autorités ont fait des efforts pour s’en prendre aux personnes derrière les applications. Bulli Bai a été découvert le 1er janvier et a depuis suscité une indignation croissante à travers l’Inde. La semaine dernière, quatre étudiants universitaires, dont Niraj Bishnoi, ont été arrêtés pour avoir prétendument créé l’application. Le 9 janvier, la police a arrêté Aumkareshwar Thakur, développeur Web de 25 ans, dans la ville d’Indore, dans l’État du Madhya Pradesh. Thakur serait le créateur de l’application Sulli Deals.

La police a déclaré que Bishnoi, lors de son interrogatoire, avait donné un conseil qui les avait conduits à Thakur, qui avait supprimé son empreinte en ligne à la suite de la réaction de Sulli Deals.

« Thakur avait rejoint un groupe sur Twitter du nom de TradMahaSabha en janvier 2020 en utilisant le pseudo Twitter @gangescion. Au cours de diverses discussions de groupe, les membres ont parlé de troller et de diffamer les femmes musulmanes », a déclaré à la presse locale KPS Malhotra, commissaire adjoint de la police de Delhi . 

Une enquête menée l’ année dernière par le média Article 14 a révélé une série de comptes de médias sociaux gérés par des nationalistes hindous qui faisaient la promotion de mèmes et de récits pornographiques, qui fétichaient les femmes musulmanes pour le regard masculin hindou et encourageaient la violence sexuelle. 

Selon la police, Thakur avait créé plus de sept comptes Twitter au cours des deux dernières années et était membre de plusieurs groupes Trad sur Twitter et Telegram. D’autres membres du groupe principal sous enquête ont depuis supprimé leur profil. La police enquête actuellement sur les appareils de Thakur pour récupérer tous les codes et images liés à l’application.  

Malgré la récente série d’arrestations, Nadia est pessimiste quant aux chances d’obtenir justice. «Je n’attends ni n’espère quoi que ce soit de la part d’une autorité qui est, a été ou sera en charge ou au pouvoir. Nous vivons ainsi depuis plus de deux décennies et rien ni personne ne nous est jamais venu en aide. »

Elle estime que les efforts des autorités jusqu’à présent pour poursuivre les personnes derrière les applications ont été une goutte d’eau dans un océan de plus en plus toxique.

“Il existe des pages et des sous-titres dans le seul but de satisfaire le désir qu’un homme hindou ait des relations sexuelles avec une femme musulmane, ou qu’une femme musulmane montre son corps nu sur un site porno”, a déclaré Nadia. « Les femmes qui ne suivent pas leurs idéaux ou leur religion sont vendues pour satisfaire leurs convoitises et désirer nous contrôler. Chaque page ou application de ce type doit être recherchée, et je sais pertinemment qu’il y en a beaucoup.

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