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Apple avertit les militants qu’ils sont surveillés par des logiciels espions

Le géant de la technologie, qui sévit contre les logiciels espions sur ses appareils, a contacté des militants thaïlandais en disant que des « attaquants parrainés par l’État » pourraient les cibler.

Apple a alerté plusieurs détracteurs du gouvernement thaïlandais que leurs iPhones avaient probablement été ciblés par des « attaquants parrainés par l’État ». 

Des messages ont été envoyés à au moins six personnes le 24 novembre, quelques heures seulement après que le géant de la technologie a annoncé qu’il poursuivait la société israélienne de logiciels espions NSO Group et sa société mère OSY Technologies.

Des militants au Salvador et en Ouganda ont également reçu des messages d’Apple le même jour. Récemment mis sur liste noire par le gouvernement américain, NSO Group s’est retrouvé mêlé à une controverse au sujet de sa technologie de logiciel espion de qualité militaire Pegasus, utilisée par les principaux États violant les droits de l’homme dans le monde pour cibler les journalistes et les militants des droits humains. Il n’était pas immédiatement clair si Pegasus avait été utilisé dans ce cas en Thaïlande, mais il avait déjà été détecté dans le pays en 2018. 

Parmi ceux qui ont reçu des e-mails d’avertissement d’Apple figurait le rappeur thaïlandais Dechathorn Bamrungmuang, fondateur du collectif Rap Against Dictatorship et mieux connu sous son nom de scène Hockhacker.

Dechathorn était l’un des nombreux militants pro-démocratie de premier plan arrêtés l’année dernière pour une série d’accusations au plus fort des manifestations anti-establishment à grande échelle qui ont secoué la Thaïlande pendant une grande partie de 2020. Le rappeur a déclaré à VICE World News qu’il avait reçu un avertissement e-mail d’Apple tôt mercredi matin. Des messages identiques ont été envoyés à d’autres militants thaïlandais et critiques du gouvernement. 

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« Apple croit que vous êtes ciblé par des attaquants parrainés par l’ État qui essaient de compromettre à distance l’iPhone associé à votre identifiant Apple, » l’e – mail lu . « Bien qu’il soit possible qu’il s’agisse d’une fausse alarme, veuillez prendre cet avertissement au sérieux. » 

Apple a également averti que les attaquants “pourraient être en mesure d’accéder à distance à vos données sensibles, à vos communications ou même à la caméra et au microphone”. 

Dechathorn a déclaré qu’il était paranoïaque et qu’il « vérifiait constamment » les applications sur son iPhone pour s’assurer qu’elles étaient sûres. Ses comptes Facebook et Instagram, souvent critiques envers le gouvernement thaïlandais, comptent des dizaines de milliers de followers. 

“Je prépare des mesures pour [me protéger] contre le piratage des logiciels espions”, a déclaré Dechathorn.

Dechathorn et d’autres critiques virulents du gouvernement ont fait l’objet d’une campagne d’intimidation et de harcèlement de la part des autorités thaïlandaises. Des rapports de la semaine dernière ont montré un dossier de police divulgué dans lequel une demande de révocation de son passeport avait été faite – une demande qui a apparemment été approuvée alors que Dechathorn a tweeté jeudi que le document avait été invalidé.

Cinq autres personnes ont été ciblées, la police justifiant l’acte en affirmant que leur activisme était “contre la constitution”.

“La semaine dernière, des documents concernant mon passeport ont été divulgués, et cette semaine est arrivé un e-mail d’Apple concernant le piratage de logiciels espions”, a-t-il déclaré avant la confiscation.

Il n’a pas exclu la possibilité d’une ingérence du gouvernement thaïlandais dans cette dernière affaire. “Ils ont le pouvoir de contrôler les choses”, a-t-il déclaré. «Cela touche les militants et tous ceux qui sont contre eux et je ne sais pas si les choses vont empirer.»   

Un autre militant, un homme dans la vingtaine qui a refusé d’être nommé par crainte de représailles de la part des autorités, a déclaré à VICE World News qu’il avait reçu le même e-mail d’Apple et avait immédiatement changé les mots de passe sur ses applications de chat et ses comptes de réseaux sociaux. 

Parmi les autres personnes ciblées figuraient un politologue de l’Université Thammasat de Bangkok et des membres du groupe de surveillance juridique iLaw. 

Le logiciel espion Pegasus de NSO peut infecter à la fois les iPhones et les appareils Android, permettant aux opérateurs d’extraire des messages, des photos et des e-mails, d’enregistrer des appels et d’activer secrètement des microphones et des caméras. Le groupe affirme que ses outils ont été conçus pour cibler les terroristes et les criminels, mais des enquêtes récentes ont révélé que ses logiciels espions étaient utilisés contre des militants, des politiciens et des journalistes.

Le procès d’Apple vise à empêcher la firme israélienne d’utiliser les produits Apple. Dans un article de blog publié lundi, le fabricant d’iPhone a déclaré qu’il avait l’intention de tenir NSO Group et OSY Technologies “responsables de la surveillance et du ciblage de ses utilisateurs”.

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