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3 mesures que le gouvernement américain pourrait prendre pour freiner Facebook

Facebook a peut-être changé sa raison sociale en Meta Platforms, mais cela ne mettra pas fin à ses problèmes – ni aux efforts pour freiner les pratiques commerciales de la société de médias sociaux. Les législateurs réfléchissent à de nouvelles façons de réglementer Facebook , dont le PDG, Mark Zuckerberg, a écrit en 2019 qu’il se félicitait de nouvelles “règles régissant Internet “. Dans cet esprit, nous avons demandé à trois experts des médias sociaux, de la politique technologique et du commerce mondial de proposer une action spécifique que le gouvernement pourrait prendre concernant le service Facebook de Meta.

Les sites de médias sociaux comme Facebook sont conçus pour une interaction constante afin d’attirer l’attention des utilisateurs. Pour freiner Facebook, les législateurs doivent d’abord comprendre le mal qui résulte de la manipulation algorithmique sur ces plateformes. Une chose que le Congrès pourrait faire est de s’assurer que Facebook donne aux utilisateurs plus de contrôle sur les données que l’entreprise collecte à leur sujet et pourquoi.

La plupart des personnes qui utilisent Facebook ne savent pas comment les recommandations algorithmiques affectent leur expérience de la plate-forme et donc les informations avec lesquelles elles interagissent. Par exemple, des campagnes politiques auraient tenté de manipuler l’engagement pour obtenir plus de traction sur Facebook.

Un aspect clé de cette transparence est de donner aux utilisateurs un meilleur accès et un meilleur contrôle sur leurs données, similaire à ce qui est proposé dans le Consumer Privacy Act de Californie . Cela permettrait aux utilisateurs de voir quelles données personnelles Facebook collecte à leur sujet et comment l’entreprise les utilise. Beaucoup de gens ne réalisent pas que Meta a la capacité de faire des déductions sur leurs préférences politiques et leurs attitudes envers la société .

Un problème connexe concerne les outils et les droits de portabilité des données qui permettent aux utilisateurs de transférer les données, y compris les photos et les vidéos, qu’ils ont partagées sur Facebook vers d’autres services de médias sociaux.

Offrir aux utilisateurs plus de contrôle sur leurs données contribuera grandement à garantir une responsabilité et une surveillance indépendantes des opérations de Facebook.


Transparence obligatoire

Ryan Calo, professeur de droit, Université de Washington

En octobre 2020, Facebook a envoyé une lettre de cessation et d’abstention aux chercheurs de l’Université de New York . Les chercheurs enquêtaient sur la propagation de la désinformation sur Facebook via des publicités politiques. La société a déclaré à NYU que le grattage de sa plate-forme enfreignait les conditions d’utilisation de Facebook et qu’elle menaçait de « mesures coercitives supplémentaires » si la pratique se poursuivait. En août 2021, Facebook a fermé les comptes de deux chercheurs et coupé l’accès de NYU et de ses partenaires à son référentiel de publicités politiques.

Des entreprises comme Meta ne parlent pas exactement des problèmes sur leurs plateformes. Le public entend parler de problèmes tels que la désinformation et les préjugés en grande partie grâce aux efforts des chercheurs, des journalistes et des dénonciateurs internes.

Le Congrès détient le pouvoir de garder la main de Meta lorsqu’il s’agit de menacer une action en justice ou de bloquer la recherche sur la responsabilité. Le Congrès pourrait, par exemple, ajouter une exemption de recherche à la Computer Fraud and Abuse Act , qui protégerait les chercheurs de la menace de poursuites judiciaires pour l’utilisation de données non explicitement autorisées par une société de médias sociaux, ou protégerait les employés de représailles.

Le Congrès pourrait aller plus loin : il pourrait exiger la transparence. Rien dans la doctrine de la liberté d’expression ou l’immunité des plateformes n’interdit au gouvernement d’imposer des exigences d’audit ou de rapport pour les médias sociaux. La Réserve fédérale intègre des régulateurs dans les banques nationales.

Pourquoi Meta – une entreprise avec une capitalisation boursière de 900 milliards de dollars US et qui ambitionne de créer un métaverse – ne devrait-elle pas ouvrir ses opérations à un examen minutieux ?


Une approche alternative pour faire payer Meta

Bhaskar Chakravorti, doyen des affaires mondiales, The Fletcher School, Tufts University

J’ai une suggestion pragmatique sur ce que le gouvernement pourrait faire à propos de Meta.

Lorsque le chroniqueur du New York Times Farhad Manjoo a récemment posé cette question à des experts, ils sont revenus avec de nombreuses solutions. En fin de compte, Manjoo a conclu qu’avec la profonde division politique au Congrès, “ne rien faire pourrait être le résultat le plus probable”.

Moi aussi, je suis d’accord que c’est le scénario le plus plausible. Néanmoins, un fait est incontestable : Meta est sous pression en ce moment, et le gouvernement peut utiliser cet effet de levier pour extraire des avantages immédiats pour la société, indépendamment de ce qui se passera plus tard.

Il existe un problème plus important que le manque de responsabilité des grandes technologies : près de la moitié de tous les Américains ne peuvent pas utiliser Internet à haut débit. C’est inacceptable dans un monde post-pandémique, où Internet haut débit s’est avéré essentiel. Internet haut débit est également inabordable pour beaucoup.

Même les 65 milliards de dollars alloués au haut débit dans le projet de loi sur les infrastructures qui vient d’être approuvé par le Congrès ne suffisent pas à combler le vaste fossé numérique aux États-Unis. L’équipe de recherche My Digital Planet de Tufts a estimé que le véritable coût pour combler le déficit d’accès aux infrastructures est de 240 milliards de dollars , ce qui laisse un manque à gagner de 175 milliards de dollars.

Les législateurs pourraient utiliser le bâton de la réglementation pour amener l’entreprise à accepter de couvrir la nation avec le haut débit. Meta dispose déjà de deux programmes qu’il pourrait utiliser pour combler les lacunes dans les zones rurales et urbaines .

Dans le même temps, le Congrès pourrait prélever une taxe technologique sur les publicités numériques vendues par Facebook et d’autres réseaux sociaux pour subventionner les services de télécommunication dans les zones à coût élevé.

En donnant à plus de personnes l’accès à Internet haut débit, Meta bénéficiera de l’augmentation du nombre de personnes qui pourraient éventuellement rejoindre son métaverse . Bien que cela puisse sembler contre-productif, les maux de Facebook sont contrebalancés par les plus grands maux des États-Unis avec des personnes incapables d’utiliser Internet pour les services essentiels parce que nous n’avons pas pu collecter suffisamment d’argent pour combler l’écart.

Article d’ Anjana Susarla , professeur de systèmes d’information, Michigan State University ; Bhaskar Chakravorti , doyen des affaires mondiales, The Fletcher School, Tufts University , et Ryan Calo , professeur de droit, University of Washington

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’ article original .

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