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Les écoles américaines ont donné des ordinateurs portables aux enfants pendant la pandémie. Puis ils les ont espionnés

Selon une enquête, 81% des enseignants américains ont déclaré que leurs écoles surveillaient les appareils. Les élèves ne sont pas toujours au courant

orsque la pandémie a commencé l’année dernière, d’innombrables formes d’inégalités ont été exposées – y compris les millions de familles américaines qui n’ont pas accès à des ordinateurs portables ou à Internet haut débit. Après quelques retards, les écoles de tout le pays sont passées à l’action et ont distribué la technologie pour permettre aux élèves d’apprendre à distance. Le piège ? Ils ont fini par espionner les étudiants. « Pour leur bien », bien sûr.

Selon des recherches récentes du Center for Democracy and Technology (CDT), « 86 % des enseignants ont signalé que, pendant la pandémie, les écoles fournissaient des tablettes, des ordinateurs portables ou des Chromebooks aux élèves à un taux deux fois plus élevé (43 %) avant la pandémie, une illustration des tentatives des écoles pour combler les disparités dans l’accès au numérique.

Le problème est que beaucoup de ces appareils électroniques étaient utilisés pour surveiller les étudiants, passant même au peigne fin des discussions privées, des e-mails et des documents, le tout au nom de leur protection. Plus de 80 % des enseignants interrogés et 77 % des élèves du secondaire interrogés ont déclaré au CDT que leurs écoles utilisent des logiciels de surveillance sur ces appareils, et plus les élèves dépendent de ces appareils électroniques, incapables de se payer des téléphones ou des tablettes supplémentaires, plus ils sont soumis à un examen minutieux.

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« Nous savions qu’il y avait des étudiants qui avaient des idées sur le suicide, l’automutilation et ce genre de choses », a expliqué un administrateur de l’école aux chercheurs du CDT. « [Nous] avons trouvé ce [logiciel de surveillance de l’activité des étudiants]. Nous pourrions également faire du bon travail avec les étudiants qui pourraient penser à l’intimidation… [I] Si je peux empêcher un étudiant de se suicider, j’ai l’impression que cette plate-forme vaut bien chaque centime que nous avons payé pour [elle].

Des milliers de districts scolaires à travers les États-Unis ont installé un logiciel de surveillance sur les appareils fournis par les écoles pour surveiller les interactions en ligne de leurs élèves. Si un élève envoie un e-mail ou discute avec un autre élève en disant qu’il a pensé à se faire du mal ou qu’il y a des problèmes à la maison, un bot IA ou un modérateur humain surveillant les messages en temps réel peut envoyer une alerte à un enseignant ou un administrateur, permettant à l’enseignant d’intervenir en quelques minutes et de demander si tout va bien.

Ces programmes, tels que Bark, Gnosis IQ, Gaggle et Lightspeed, peuvent coûter aux écoles des dizaines de milliers de dollars à mettre en œuvre, et ils peuvent être configurés pour rechercher un langage et un comportement en ligne indiquant la possibilité de tendances violentes, d’idées suicidaires, consommation de drogue, de pornographie ou de troubles de l’alimentation.

Je peux certainement comprendre pourquoi les écoles sauteraient sur une technologie qui, selon elles, pourrait empêcher le suicide chez les adolescents, l’intimidation, etc. La pandémie a été dure pour tout le monde, et l’isolement et l’incertitude accrus sont particulièrement difficiles pour les enfants et les adolescents. Les élèves signalent une augmentation des incidents d’automutilation et des impulsions agressivesdepuis le début des confinements, et rassembler tout le monde pour une nouvelle année scolaire va nécessiter des ajustements. Le seul problème est que nous avons déjà essayé cela, sous une forme différente. La solution proposée par tout le monde à l’avènement des fusillades dans les écoles était : « Eh bien, observons ces petits déviants de beaucoup plus près. » Les détecteurs de métaux à l’entrée des écoles sont devenus la norme, la police avait une présence plus visible et des caméras de sécurité ont été installées dans les salles de classe et les couloirs.

C’était une grosse affaire ; les écoles ont dépensé des milliards de dollars en infrastructures de sécurité qui se sont avérées pour la plupart inefficaces. Et les résultats étaient, eh bien, vous ne devinerez jamais ! Les enfants ne se sentaient pas en sécurité, les étudiants noirs étaient suivis et harcelés le plus souvent, et les punitions augmentaient à mesure que les résultats scolaires empiraient. Et, alors que certaines écoles ont commencé à se demander si leurs contrats avec la police créent plus de mal que de bien , d’autres ajoutent simplement la surveillance numérique à leurs systèmes physiques.

Les étudiants issus de milieux défavorisés sont moins susceptibles d’avoir des appareils électroniques privés non soumis à surveillance et auront moins d’intimité lorsqu’il s’agira de faire les choses embarrassantes et perverses que font tous les adolescents. Et si les références des élèves à la consommation de drogue ou à la pornographie ou à des pensées violentes peuvent être transmises aux forces de l’ordre, ce seront, comme d’habitude, les enfants déjà soumis à un plus grand nombre d’interactions avec la police et les travailleurs sociaux et d’autres formes de surveillance et de punition qui subira l’attention accrue.

Bien que les écoles et les parents expriment rapidement leurs préoccupations concernant la confidentialité, il reste difficile de savoir si le résultat de toute cette surveillance est la sécurité – et si oui, la sécurité pour qui ? Plus sûr pour les étudiants ? Les sondages suggèrent que les étudiants sont pour la plupart conscients qu’ils sont surveillés mais n’en sont pas pleinement conscients de l’étendue . Beaucoup de ces programmes se vantent que les enseignants ont un accès direct aux écrans de leurs élèves, même après la fin des heures de classe. Les enseignants et les administrateurs peuvent détourner le contrôle des ordinateurs à distance, en fermant les onglets problématiques et en remplaçant leurs claviers. Cela permet-il aux enfants de se sentir en sécurité ?

Se pose ensuite la question délicate de la promesse d’« intervention ». L’objectif de la surveillance, selon les éditeurs de logiciels, est de permettre de détecter un problème et d’intervenir rapidement. Cette intervention peut entraîner la présence de policiers et de travailleurs sociaux, chacun avec ses propres histoires difficiles lorsqu’il s’agit d’intervenir dans des résidences privées. Et les informations sur les tentatives de l’enfant d’accéder à une aide extérieure peuvent être transmises à son agresseur potentiel : ses parents. Le Rape Abuse Incest National Network (Rainn) a rapporté que pendant la pandémie, plus de la moitié de leurs appelants cherchant de l’aide et des conseils étaient des mineurs, qui étaient plus susceptibles d’être piégés chez eux avec des membres de la famille violents dans des circonstances stressantes.

L’autre grande promesse des éditeurs de logiciels concernant la surveillance des problèmes chez les enfants est que les professionnels de la santé mentale peuvent être alertés et des services fournis. Mais encore une fois, les résultats pour les soins de santé mentale avec les enfants varient énormément. Les enfants couverts par Medicaid sont plus susceptibles de se voir prescrire des antipsychotiques et d’autres médicaments débilitants que d’avoir accès à une thérapie par la parole.

Il n’est pas clair si les élèves vont bénéficier de cette surveillance, ou si cela va simplement réduire la responsabilité des écoles lorsqu’un acte de violence ou d’automutilation a lieu. Si les adolescents ont besoin d’aide, il semble évident que la meilleure façon de les protéger est de s’assurer qu’ils ont confiance dans leur vie d’adultes vers lesquels ils peuvent se tourner. Une IA furieuse ne remplace pas cela.

Les adolescents méritent la vie privée pour les mêmes raisons que nous : ne pas être bafoués dans nos droits, se sentir paranoïaques et être sanctionnés pour des transgressions mineures. En outre, les adolescents ont besoin de leur intimité pour créer des mèmes déroutants et de nouvelles danses frénétiques TikTok. C’est leur travail de faire paniquer les adultes ; nous devons leur donner l’espace pour le faire.

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