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La CIA a donné 1,6 million de dollars à l’application cryptée Wickr

Le financement renforce la position de Wickr en tant que plate-forme de discussion cryptée pour les agences gouvernementales.

In-Q-Tel, une société d’investissement à but non lucratif créée par la Central Intelligence Agency (CIA), a récemment versé plus de 1,6 million de dollars dans la plate-forme de messagerie cryptée Wickr, selon les documents de divulgation publique examinés par Motherboard.

Les 1,6 million de dollars ont été transférés avant qu’Amazon n’achète la société, mais souligne la position continue de Wickr en tant qu’application de messagerie cryptée de bout en bout pour les agences gouvernementales. Au-delà de l’investissement dans In-Q-Tel, Wickr dispose également d’un produit spécifique approuvé par le ministère de la Défense et un nouveau contrat de 900 000 $ avec les douanes et la protection des frontières américaines (CBP).

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Jack Poulson, directeur exécutif de Tech Inquiry , a d’abord signalé le transfert d’argent à Motherboard. Comme il l’a souligné, l’ un des formulaires 990 d’In-Q-Tel , qui décrit les indemnités versées à des sous-traitants externes, mentionne un paiement à une société appelée « W I ». L’adresse de cette société—1459 18th Street, San Francisco—est identique à celle de Wickr Inc., selon d’autres documents publics de l’entreprise .

La description des services pour les fonds est répertoriée comme « TECH DEVELOP », selon le dépôt. Le formulaire 990 est pour l’ exercice se terminant en mars 2020 .

Travaillez-vous chez Wickr ? Nous aimerions recevoir de vos nouvelles. À l’aide d’un téléphone ou d’un ordinateur non professionnel, vous pouvez contacter Joseph Cox en toute sécurité sur Signal au +44 20 8133 5190, ou par e-mail à  joseph.cox@vice.com .

Le formulaire ne précise pas explicitement si les 1,6 million de dollars versés à Wickr étaient destinés à un investissement dans l’entreprise ou à l’achat d’un produit Wickr. Mais une section du formulaire indique que « La marque du modèle stratégique et agile d’IQT est l’effort de développement, c’est-à-dire le programme de travail, où l’entreprise collabore avec la startup pour adapter la technologie d’une entreprise aux exigences spécifiques du gouvernement et investit des fonds dans ce programme de travail. « 

Wickr n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires envoyées à son adresse e-mail des médias. Amazon Web Services, qui a acquis Wickr en juin , n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Carrie Sessine, vice-présidente principale du marketing et des communications chez In-Q-Tel, a déclaré à Motherboard dans un e-mail, interrogé sur le financement de Wickr, que « In-Q-Tel est un investisseur stratégique prolifique, réalisant plus de 50 investissements chaque année. Notre site Web présente la majorité de nos investissements de portefeuille. Il y aura toujours des entreprises qui ne sont pas annoncées publiquement, ce qui est une pratique courante dans la communauté des investisseurs. In-Q-Tel sert plusieurs agences engagées dans la sécurité nationale, y compris la CIA, le FBI, la NSA, la NGA, NRO, DHS (en particulier les douanes et la protection des frontières), DIA et Air Force. » Wickr n’est pas répertorié sur la page de portefeuille public d’In-Q-Tel sur son site Web.

Wickr est une plate-forme de communication cryptée, avec des messages texte et des appels cryptés de bout en bout, et une fonctionnalité qui supprime automatiquement les messages après un certain laps de temps. La société propose une application gratuite appelée WickrMe que tout le monde peut télécharger, qui, selon l’expérience directe de Motherboard, est particulièrement populaire dans les communautés du crime organisé, probablement en partie parce qu’elle ne nécessite pas de numéro de téléphone pour s’inscrire. Les membres généraux du public utilisent également l’application; la version Android a été téléchargée plus de 5 millions de fois, selon les chiffres du Google Play Store.

Wickr gagne son argent en vendant des versions de cette plate-forme à des entreprises et à des clients gouvernementaux, tels que Wickr Pro et Wickr Enterprise, qui peuvent inclure des fonctionnalités supplémentaires pour enregistrer les communications si nécessaire pour des raisons d’audit ou juridiques. Wickr RAM est spécialement conçu pour les clients militaires et est accrédité par le ministère de la Défense.

In-Q-Tel a été créé en 1999 en tant qu’organisation « pour aider la CIA et la communauté du renseignement (IC) américaine au sens large à identifier, adapter et fournir des technologies de pointe qui répondent aux besoins de sécurité nationale », ajoute le formulaire 990. In-Q-Tel gère presque toutes les décisions d’investissement de la CIA, selon un profil de l’organisation dans le Wall Street Journal de 2016 .

« Avez-vous un produit ou une technologie qui peut contribuer à la sécurité nationale ? » une section du site Web d’In-Q-Tel lit. « Nous voulons vous entendre. In-Q-Tel explore le marché mondial des technologies à vocation commerciale susceptibles de contribuer à la sécurité nationale. »

Gilman Louie, fondateur et premier PDG d’In-Q-Tel, est coprésident du conseil d’administration de Wickr . Louie a précédemment investi dans Wickr . Le fondateur et mercenaire en disgrâce de Blackwater, Erik Prince, a investi dans Wickr, a rapporté Foreign Policy en 2017 .

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