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Les Astronomes Reconnaissent Que Le Jumeau Maléfique Du Soleil Existe Et Se Dirige Vers Nous

Les astronomes sont à la recherche du jumeau «maléfique» du Soleil depuis les années 1980, lorsqu’un scientifique du nom de Richard Muller a théorisé sur les événements d’extinction massive se produisant sur Terre environ tous les 26 millions d’années. Aujourd’hui, les chercheurs semblent plus près que jamais de percer ce mystère.

Les membres de la communauté scientifique sont bien conscients de ces événements, et il est largement admis qu’ils ont été causés par l’impact de comètes et d’astéroïdes. Ces événements presque réguliers, a proposé Muller, ont été causés par nul autre que le jumeau du Soleil, surnommé Némésis d’après la déesse grecque de la rétribution divine.

Son idée est devenue très controversée au fil des ans, car les astronomes n’ont trouvé aucune trace de l’étoile après des décennies de relevés du ciel, c’est-à-dire jusqu’à maintenant. Mais, avant d’entrer dans les détails des preuves nouvellement acquises, examinons la théorie de Muller.

Selon lui, il y a une autre étoile en orbite autour de notre soleil tous les 26 millions d’années à une longueur de 1 à 3 années-lumière de notre soleil. Cela peut sembler très loin, mais ce n’est pas tellement à l’échelle galactique où l’étoile la plus connue – Proxima Centauri, n’est qu’à 4,2 années-lumière de nous.

Lorsque Nemesis s’approche du soleil sur son orbite irrégulière, il perturbe le nuage d’Ort – un conglomérat de comètes, d’astéroïdes et de météores situés à environ 1 année-lumière du Soleil, juste au bord de notre système solaire. À la suite de la collision, ces corps célestes sont envoyés dévaler vers le système intérieur.

Nemesis est décrit comme une naine brune. En d’autres termes, c’est une étoile ratée, trop petite pour soutenir la fusion nucléaire, gazeuse, sombre et difficile à repérer, mais apparemment avec un désir ardent de frapper tout ce qui interfère avec son chemin.

Il n’est pas étonnant que l’idée de Muller ait suscité l’incrédulité, car personne n’a été capable de repérer cette étoile voyous, ni de trouver une étoile similaire en orbite à une si grande distance. Cependant, un nouveau modèle mathématique de l’UC Berkeley a dévoilé exactement cela. Plus encore, les données suggèrent que presque chaque étoile est née avec un compagnon, sans exclure notre soleil.

L’équipe d’astronomes de Berkeley a exploré le nuage de Persée – un tissu stellaire à environ 600 années-lumière, pour compter les systèmes d’étoiles simples et binaires. Au total, 45 systèmes à étoile unique et 19 systèmes à étoiles binaires ont été identifiés.

Après avoir analysé divers ensembles de données, ils sont parvenus à la conclusion que les systèmes binaires larges où deux étoiles sont distantes de plus de 500 unités astronomiques (UA), les étoiles avaient moins de 500 000 ans. Le reste des étoiles entre 5 000 000 et 1 million d’années se sont toutes rapprochées, à environ 200 UA.

Le nuage de Persée apparaît dans le ciel comme un point noir, car il est composé de gaz dense et de poussière qui bloque la lumière des étoiles à l’intérieur et derrière lui (Crédit : équipe FORS, VLT Antu de 8,2 mètres, ESO)

Cette enquête est plus qu’une simple coïncidence pour les chercheurs impliqués, et pensent qu’ils sont tombés sur un modèle cosmique.

“Cela n’a jamais été vu ou testé auparavant, et c’est super intéressant”, note Sarah Sadavoy, auteure principale de l’étude. “Nous ne savons pas encore très bien ce que cela signifie, mais ce n’est pas aléatoire et doit dire quelque chose sur la façon dont les binaires larges se forment.”

Avide de réponses supplémentaires, l’équipe a subi une série de simulations informatiques pour décrire plusieurs scénarios. Les données ont montré que toutes les étoiles dont la masse est comparée à celle du Soleil font partie d’un vaste système binaire.

Au fil du temps, environ 60% d’entre eux se séparent et s’organisent en systèmes à une seule étoile, tandis que les autres s’approchent et se transforment en binaires serrés.

Cela étant dit, bien qu’aucune trace de Némésis n’ait été trouvée jusqu’à présent, le soleil est susceptible d’avoir un jumeau maléfique errant qui se cache au-delà du système solaire quelque part dans la Voie lactée.

“Nous disons, oui, il y a probablement eu un Nemesis, il y a longtemps”, a déclaré Steven Stahler, co-auteur de l’étude.

“Nous avons exécuté une série de modèles statistiques pour voir si nous pouvions tenir compte des populations relatives de jeunes étoiles simples et binaires de toutes les séparations dans le nuage moléculaire de Persée, et le seul modèle qui pouvait reproduire les données était celui dans lequel toutes les étoiles se forment initialement comme de larges binaires. Ces systèmes rétrécissent ou se désagrègent ensuite en un million d’années. »

Avec le dernier rapport de l’année dernière sur des objets perturbés se précipitant vers le système solaire interne, nous pouvons nous attendre à ce que l’ennemi juré arrive de sitôt, mais probablement pas de notre vivant. Mais, je suppose que nous ne le saurons jamais.

L’étude est disponible en ligne , et figurera bientôt dans les notices mensuelles de la société royale d’astronomie.

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